Le deversorium dans les villae occidentales tardives : comment l’identifier ?

Jean-Philippe Carrié (Université de Limoges)

Résumé

Depuis le début du XXe siècle, il est admis que la villa aristocratique romaine était équipée d’appartements pour recevoir les invités et les visiteurs. Les témoignages, depuis Vitruve jusqu’à Isidore de Séville, permettent de comprendre que ces appartements aménagés pour les visiteurs représentent l’application d’un concept assez ancien et sont connus, dès le Ier siècle ap. J.-C., sous le nom de domunculae ou d’hospitalia.

Pendant l’Antiquité tardive, ces structures deviennent des deversoria et, à la différence des hospitalia, elles sont désormais réservées aux visiteurs de rang aristocratique et remplissent une fonction importante dans la stratégie d’autoreprésentation de leurs propriétaires.

Malgré ces précisions nouvelles, l’identification archéologique de ces appartements d’hôtes se heurte toujours à des problèmes méthodologiques.

Cette intervention s’est proposé de discuter autour d’une méthode d’identification fondée sur le rapprochement des textes anciens et des données de l’archéologie, issues d’un corpus de 432 villae réparties en Occident. Le croisement des données ainsi obtenues permet d’envisager quatre manières d’isoler le deversorium dans l’ensemble plus grand de la villa. Finalement, les exemples isolés permettent de proposer une typologie des appartements d’hôtes dans la villa tardive ainsi qu’une tentative de distribution chrono-géographique du phénomène entre les Ier et VIIe siècles après J.-C.1.

 

  1. Cf. également Carrié, J.-Ph., Le deversorium dans les villae occidentales tardives : éléments pour une identification archéologique, Antiquité tardive, 18, 2010, p. 277-296. []

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