L’anti-hospitalité spartiate en question : la xénélasie dans la Vie d’Apollonios de Tyane de Philostrate (VI, 20)

Maguelonne de Solère-Tardy (ENS de Lyon, Master Mondes Anciens) et Manon Raison (Université Lyon 3, Master Mondes Anciens), stagiaires du projet HospitAm (ELAN-ERC, 2020)

Au livre VI de la Vie d’Apollonios de Tyane, récit retraçant les pérégrinations du philosophe grec aux confins du monde méditerranéen, celui-ci se rend au sud de l’Égypte pour rencontrer les Gymnosophistes, des sages dont la doctrine s’inspirerait des Brahmanes. Il engage alors avec le savant égyptien Thespésion une discussion sur les mérites respectifs de leurs deux cultures. Thespésion évoque à cette occasion le rituel de flagellation des jeunes Lacédémoniens en l’honneur d’Artémis Orthia ainsi que la xénélasie, l’exclusion des étrangers de Sparte, s’étonnant de ce que les Grecs admirent de telles pratiques. La cité lacédémonienne avait déjà été évoquée pour ses mœurs dans l’œuvre : dès le livre IV, Apollonios avait par exemple rejeté l’offre d’hospitalité d’ambassadeurs spartiates, ne trouvant pas leur tenue conforme à l’idéal du temps de Lycurgue (IV, 27). C’est toutefois dans l’extrait envisagé le propre rapport aux étrangers des Spartiates qui est interrogé à travers ce débat sur la xénélasie : Apollonios se fait alors le défenseur de cette pratique, qui soulève selon Thespésion des enjeux politiques, religieux et moraux. Pour autant, le texte semble véhiculer nombre de topoi sur Sparte et adopter une vue synchronique de la cité, ne tenant pas compte des évolutions historiques qu’elle a pu connaître depuis l’époque archaïque. Tandis que Thespésion insiste ainsi sur la décadence de Sparte depuis la guerre du Péloponnèse jusqu’à l’époque où est censé se dérouler cet entretien (Ier s. ap. J.-C.) et même le temps de Philostrate (IIIe siècle), Apollonios mobilise l’imaginaire de la cité tant à son âge d’or (deuxième moitié du Ve s. av. J.-C.) qu’à l’époque même de Lycurgue (autour du IXe s. av. J.-C.). C’est en ce sens que nous nous interrogerons sur l’intention qui animait Philostrate lorsqu’il inséra ce débat non seulement dans l’entretien d’Apollonios et Thespésion, mais aussi dans l’économie générale de l’œuvre

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